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Tests Fondamentaux de physique quantique dans une "boîte à photons"
Serge HAROCHE
Laboratoire Kastler-Brossel (ENS et Collège de France))
Thu, Jan. 28th 2010, 11:00
Bât 774, Amphi Claude Bloch, Orme des Merisiers

Dans une cavité aux parois réfléchissantes, nous réalisons des expériences d'électrodynamique quantique avec des atomes et des photons, matérialisant la "boîte à photons" dont Einstein et Bohr avaient rêvé dans leurs « expériences de pensée ». En comptant de façon nondestructive les photons dans cette boîte, nous illustrons les postulats fondamentaux de la mesure quantique et accédons aux concepts d'état quantique et de saut quantique qui jouent un rôle central dans la description des systèmes microscopiques et de leur dynamique.

Ces expériences nous ont aussi permis de préparer des superpositions mésoscopiques d'états à quelques photons exhibant des effets d'interférence quantique spectaculaires. Nous avons reconstruit expérimentalement l'état quantique complet de ces superpositions, appelées "chats de Schrödinger" en référence à une expérience de pensée imaginée en 1935 par ce physicien. L'évolution de ces états dans le temps illustre le processus de décohérence qui efface les interférences quantiques et transforme les superpositions mésoscopiques en mélanges statistiques classiques. Nous discuterons les prolongements et généralisations de nos expériences à d'autres systèmes.

Contact : Luc BARBIER

 

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